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許多人認為喝酒會臉紅,是肝好的一種表現方式,而這錯誤的觀念,一錯就錯好幾年,「喝酒臉紅的人千萬別飲酒」,因為喝酒臉紅的人比其它人罹患食道癌的危險高16~28倍。

 

為甚麼會臉紅

人體所有的代謝活動都需要酶的參與,酒精代謝也不例外。當觥籌交錯間把酒嚥下肚時,酒精(乙醇)在胃部就已經開始逐步被吸收、進入血液並在肝臟代謝。酒精代謝首先經乙醇脫氫酶(ADH)催化轉化為乙醛,進而在乙醛脫氫酶2(ALDH2)的幫助下轉化為乙酸。乙酸是體內較常見的代謝產物,能夠參與葡糖糖、有氧代謝等多種體內常​​見代謝途徑,並最終轉換成水和二氧化碳。

多數西方人種體內普遍存在乙醛脫氫酶2,但在東亞人種中,卻有很多人體內存在這種酶的缺陷。因此,不少亞洲人喝酒之後立刻滿臉通紅、甚至全身通紅,有人稱之為「Asian Flush」。

 

乙醛脫氫酶2實際上有三種基因型
1.乙醛脫氫酶2缺陷純合子:完全不具有正常功能的乙醛脫氫酶2
2.乙醛脫氫酶2缺陷雜合子:擁有少量正常的酶,但遠少於正常純合子
3.乙醛脫氫酶2正常純合子:具有正常功能的乙醛脫氫酶2

前兩項在喝酒後會很快臉紅。約三分之一中國人擁有不能生成有活性的乙醛脫氫酶2的基因。對這些人來說,乙醇吸收之後被代謝為乙醛,但由於酶的缺乏,因此不能將乙醛及時代謝,導致乙醛過量堆積。乙醛能夠擴張毛細血管,使人「刷得一下就臉紅了」。當然,除臉紅外,基因缺陷者飲酒後還會出現噁心、心跳過速等反應。

喝酒臉紅的人而言酒精所導致的乙醛蓄積確實能夠顯著增加DNA受損情況,進而導致患癌危險升高。乙醛只是眾多危險因素中的一個,對於食管癌而言,吸煙、不良飲食習慣(如喜歡吃燙食)同樣顯著升高患癌概率。

 

即使喝酒不臉紅也存在風險

即使喝酒不臉紅者,其罹患食管癌的危險也會隨著飲酒量升高而增加。因此,喝酒不臉紅的正常純合子者若大量酗酒,與飲酒量中重度的喝酒臉紅的缺陷雜合子者相比,罹患食管癌的危險是相似的。當然,最不可取的是完全沒有乙醛脫氫酶2的缺陷純合子者還大量酗酒,其罹患食管癌危險要遠遠高出缺陷雜合子者和其他人群。

對於喝酒臉紅的人而言,酒精所導致的乙醛蓄積確實能夠顯著增加DNA受損情況,進而導致患癌危險升高。但我們別忘了乙醛只是眾多危險因素中的一個,對於食管癌而言,吸煙、不良飲食習慣(如喜歡吃燙食)同樣顯著升高患癌概率。

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